02.11.2019 | Spiegelhalle

Siehst du mich?


Lesung mit Barbara Stengl


Ein erschütternder Debüt-Roman über ein fast vergessenes Kapitel der österreichischen NS-Vergangenheit

»Ich kenne meinen Vater nicht.« Nur diesen einen Satz hat Nina, Ende dreißig, von ihrer Mutter gehört, als sie sich das letzte Mal begegnet sind. Nun - es ist das Jahr 2015 - ist die Mutter tot, und Nina kehrt in ihren Heimatort St. Georgen an der Gusen im oberösterreichischen Mühlviertel zurück, um gemeinsam mit ihrer betagten Großtante Resl eine Nacht lang Totenwache zu halten. Am Sarg der Mutter will Nina, die unter dem Schweigen und der Gefühlskälte ihrer Familie ein Leben lang gelitten hat, endlich die Wahrheit über ihre Herkunft erfahren. Ein Ringen entspinnt sich zwischen den beiden so ungleichen Frauen, das zum Teil gewalttätige Züge annimmt. Nach und nach entfaltet sich eine Familiengeschichte, die auf tragische Weise mit Geschehnissen aus der NS-Zeit verbunden ist. In Rückblenden erzählt Barbara Stengl die Biografien von Großmutter, Mutter und Tochter und legt dabei ein kaum beachtetes Kapitel der österreichischen NS-Geschichte offen. Beeindruckend setzt sie das Schweigen des Einzelnen in Bezug zum kollektiven Verdrängen - und beschreibt, wie das eine das andere befördert. Daß die Autorin sich nicht scheut, stellenweise die Personen im Dialekt sprechen zu lassen, macht einen besonderen Reiz beim Lesen aus. Die vielen (unbeantwortet gebliebenen) Fragen, derer Nina sich erinnert und die sie ihrer Großtante zumutet, stellen ein Narrativ dar, mittels dessen die Autorin dem stummen Entsetzen aktiv begegnet, um letztendlich in eine neue Phase des Welt- und Selbstbezugs zu kommen.

Siehst Du mich? ist ein kluger, sprachlich fesselnder Roman darüber, wie weit familiäre und historische (Lebens)lügen ihre Schatten bis in die Gegenwart werfen und das Leben aller Beteiligten wie mit Mehltau überziehen, bis sie sich aus diesen Lügen befreien.

Barbara Stengl, geboren 1973 in Graz, studierte Theater- und Medienwissenschaften, Politik und Psychologie in Zürich und Erlangen. Nach Stationen im Verlagswesen und in der Erwachsenenbildung arbeitet sie seit über 15 Jahren als Theaterpädagogin, Regisseurin und Journalistin. Sie ist Autorin mehrerer Theaterstücke und Kinderbücher. Für ihren ersten Roman Siehst du mich? erhielt sie den Werkbeitrag des Kantons Zürich. Barbara Stengl lebt in der Schweiz.

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